En Palmaseca se vio un partido plagado de errores defensivos por parte del Cali y el Junior. El resultado fue un 3-2 con el que los vallecaucanos tomaron por asalto la tercera posición de la Liga. Por su parte, Junior llega a la mitad del torneo con 10 puntos de 24 posibles y se ubica en la posición 13.

Desde el principio, Junior dejó claras sus intenciones. Los dirigidos por Alexis Mendoza se hicieron del balón e intentaron acercarse al arco de Ernesto Hernández. En defensa, los barranquilleros estaban parados en un 1-4-3-1-2 y en ataque en un 1-4-2-2-2. El jugador que se movió mucho fue Juan Guillermo Domínguez. Él y Macnelly Torres comenzaron a mover los hilos de un equipo cuyos delanteros estaban ganando todos los balones largos que recibían y los centros altos que les enviaban. Así entonces, el 10 barranquillero envió un balón aéreo que rebotó en un central rival y que luego le quedó a Ovelar. El paraguayo abrió el marcador con un remate rastrero que Hernández no pudo atajar. 0-1 a favor del Junior.

Hasta ese momento, la ejecución del plan juniorista era eficiente

Llegó la primera ráfaga del Deportivo Cali. Con el resultado en contra, los dirigidos por Fernando Castro comenzaron a atacar por las bandas, en especial por la derecha. Palacios y Candelo comenzaron a asociarse y, como consecuencia de ello, empezaron a mandar centros. Borré tuvo la primera y una gran atajada de Viera evitó el gol. Después de eso, los azucareros siguieron enviando balones al área del rival y la figura del portero uruguayo del Junior se impuso. Sin embargo, un balón largo de Palacios para Fabra, que llegó a espaldas de Vélez, terminó en un centro que le quedó a Harold Preciado para que empatara frente al solitario arco del Junior, pues Sebastián Viera había salido mal a cubrir ese envío largo del lateral derecho del Cali. Era el 1-1.

Cuando los vallecaucanos empataron, el equipo rojiblanco ya había retomado el control del encuentro. Narváez y Celis se hicieron del medio del campo y recuperaron muchos balones. Junior se volvió a acercar al arco de Hernández y se puso al frente del marcador en una jugada de balón parado que terminó en un cabezazo de Toloza.

Los volantes junioristas jugaron sus mejores minutos juntos frente al Cali

Al minuto 49, Guillermo Celis se hizo expulsar y el partido cambió. En un principio, los rojiblancos aguantaron al rival y no lo dejaron ser profundo. Mendieta no aparecía y Candelo no estaba siendo claro. Mendoza había puesto en el centro del campo a Narváez, a Aguirre –que entró por Ovelar apenas comenzó el segundo tiempo- y a Domínguez. El problema estuvo cuando Bareiro agarró a Preciado y el árbitro pitó penalti.

El Cali empató y desde ahí comenzó su segunda ráfaga ofensiva. Candelo y Palacios superaron constantemente a Noguera, Mendieta probó de media distancia, Preciado y Borré tuvieron varias oportunidades pero Viera evitó el gol del Cali. Estas atajadas del uruguayo, sumadas a las del primer tiempo, lo hacían la figura del partido.

Ambos equipo presentaron problemas en el juego aéreo defensivo

A pesar de esto, los barranquilleros no resignaron sus oportunidades y, por medio de contraataques, estuvieron cerca de hacer el 2-3. Los envíos largos de Macnelly para Toloza le hicieron daño a un equipo que estaba jugado en ataque.

Al final, Toloza se hizo expulsar por protestar, Borré por haberse ganado la segunda amarilla en una falta en la mitad de la cancha y Bareiro por agarrar a Cristian Nasuti en el área al minuto 94. Miguel Murillo, que había entrado unos minutos antes, cobró y anotó el 3-2 definitivo. El partido fue emotivo y ambos equipos ofrecieron un espectáculo que, como se dijo en el Once Caldas vs Nacional, evidenció la evolución de la liga local.

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